Il commercio elettronico è un settore in forte espansione ed è, pertanto, motivo d’attrazione per imprenditori o aspiranti tali. Anche tu, come loro, hai deciso che è giunto il momento di lanciarti in quest'avventura ed hai iniziato ad informarti.

Subito quello che hai cercato è stato un software per l'ecommerce e sicuramente avrai notato che l'offerta è ampia ma soprattutto è molto varia. Tu sei lì che cerchi su Internet e ti trovi di fronte ad offerte di siti a pochissimo prezzo, altri che chiedono un canone mensile, altri ti offrono anche la grafica, altri ancora la promozione oltre all'allestimento dell'ecommerce. Un bel dilemma, dunque, districarsi in questa matassa e trovare il bandolo può diventare più complicato che trovare un ago in un pagliaio.

Avviare un’attività su Internet oggi vuol dire scontrarsi con una serie di offerte, di combinazioni, di strumenti che sembrano tanto simili quanto sono diversi e vuol dire tenere conto di numerosi fattori che spesso sfuggono all’occhio pur vigile di un imprenditore che di Internet sa poco o niente.

La prima cosa utile che puoi fare per orientarti, quindi, è semplificare. L'immensa offerta di piattaforme ecommerce può essere distinta in 2 grandi aree:
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Ho già parlato in molti precedenti post della distinzione tra software closed source e software open source. Qui ti ricordo semplicemente che la differenza si fonda tutta sulla possibilità di leggere il codice sorgente del programma: nei software open source questo è possibile; nei software closed source no, un po' come comprare un'auto e non poterne aprire il cofano.

Certo non mi aspetto che ti metta a spulciare i sorgenti ma tieni presente che c'è chi sa farlo e questo ti permette di essere libero di scegliere a chi affidare la realizzazione del tuo sito di commercio elettronico e ti permette di cambiare web agency senza dover ricominciare tutto da capo se non sei soddisfatto.

Ma andiamo con ordine ed iniziamo a vedere quali sono i pro ed i contro di una soluzione closed source per poi passare all'esame delle soluzioni open source.

Software per l'ecommerce closed source

Le modalità di erogazione dei software per l'ecommerce closed source sono varie ma tutte hanno in comune l'indisponibilità del codice sorgente del programma e questo si traduce nell'impossibilità per te di gestire al meglio il negozio e nell'essere legati indissolubilmente a chi ti fornisce il software (il che vuol dire che dovrai fare tutto da capo se dovessi pentirti di aver scelto un'azienda piuttosto che un'altra).

Per i software closed source mi piace utilizzare l'aggettivo "rigido" perchè rende bene l'idea dell'essere legati, nell'impossibilità di muoversi nella direzione scelta.

Per comprendere meglio il panorama degli shopping cart closed source puoi distinguere queste piattaforme in 2 grandi categorie:

  1. Piattaforme in erogazione;
  2. Piattaforme in licenza.

Piattaforme in Erogazione

Con questo tipo di soluzione ti vengono messi a dispozione sia l'hosting che il software di ecommerce. Tu non devi fare altro che iscriverti e nel giro di pochissimi minuti sei pronto per iniziare a personalizzare il tuo ecommerce e popolare il catalogo con i tuoi prodotti.

Attraverso un pannello di controllo puoi inserire e gestire prodotti, visualizzare gli ordini, impostare sistemi di pagamento e di spedizione e svolgere, in generale, ogni azione strettamente connessa alla logistica dell’attività. Talvolta è anche possibile modificare l’impostazione grafica in maniera più o meno incisiva.

Avere un negozio come questo è la stessa identica cosa dell'avere un negozio su eBay ma senza i vantaggi che si hanno utilizzando l'immenso network di eBay.

Il costo di queste soluzioni è generalmente calcolato su base mensile e può avere escursioni anche molto rilevanti. Si va dai 10 Euro mensili ai 100 Euro e più.

Vediamo allora i pro ed i contro di questa soluzione.

I Pro

  • Velocità di attivazione. Per impostare un sito del genere non occorre molto tempo poichè subito dopo il pagamento è già possibile iniziare ad impostare i vari parametri ed a personalizzarlo;
  • Bassa curva di apprendimento. Non necessita di conoscenze specifiche se non quelle necessarie per impostare un blog;
  • Semplicità. I pannelli di controllo sono diversi ma in genere sono intuitivi e facili da utilizzare;
  • Basso investimento iniziale. Servizi come questo richiedono solo il pagamento di canoni mensili e talvolta anche di attivazione. I prezzi sono variabili ed oscillano tra i € 10,00 e i € 100,00 mensili ma non mancano soluzioni il cui prezzo è di molto superiore.

I Contro

  • Personalizzazione limitata. Puoi personalizzare il software solo attraverso il pannello di controllo e se un aspetto non è presente nello stesso non puoi modificarlo. In genere puoi modificare elementi come il colore del sito e le varie altre impostazioni grafiche, le categorie e le sottocategorie, i prodotti;
  • Nessuno può accedere al codice sorgente. Non si conosce il codice quindi non si conoscono i rischi e non puoi farti un'idea della sicurezza della piattaforma poichè nessuno ne può parlare non avendo letto il codice sorgente;
  • Limitazioni varie. Per spingerti ad acquistare nuovi servizi vengono imposte delle limitazioni sulle funzionalità sfruttabili. Per esempio potresti avere un numero limitato di categorie o di prodotti, potresti avere limitazioni nella personalizzazione, limitazioni di spazio su disco, limitazionin nell'hosting, ecc;
  • Non hai libertà di far evolvere il tuo business. Se la tua clientela aumeta il tuo sito non sarà in grado di starle dietro poichè non potrai acquistare un hosting performante dove vuoi ma sarai sempre legato all'hosting che ti viene fornito dallo sviluppatore oppure non potrai adattare l'ecommerce alle nuove maggiori esigenze;
  • Estraneità dal mondo. Non potrai collegarti ad altri sistemi come un CRM, un gestionale, un circuito di confronto prezzi, ecc. a meno che ciò non sia stato previsto dallo sviluppatore originario del software (e ciò non avviene quasi mai);
  • Scarsa ottimizzazione SEO. Spesso gli URL non sono ottimizzati per la lettura da parte dei motori di ricerca ed il sito, quindi, risulta essere poco visibile;
  • Inespandibilità. Non sono disponibili estensioni sviluppate da programmatori terzi. Quello che c'è c'è e se non c'è non puoi fare niente. Non potrai far condividere i tuoi prodotti sui social network, non potrai collegarti ai circuiti di confronto prezzi, non potrai importare o esportare i prodotti. Non potrai fare, cioè, niente che non sia stato previsto dallo sviluppatore originario;
  • Maggiori costi nel lungo periodo. Maggiori costi sia in termini di canoni, sia in termini di mancato raggiungimento dei clienti, sia in termini di pubblicità, sia in termini di assenza di funzionalità essenziali per l'ecommerce. Quando te ne renderai conto sarà troppo tardi e dovrai trasferirti altrove ricreando le categorie, reinserendo i prodotti. Magari non potrai trasferire i contatti dei tuoi clienti, i loro ordini, ecc. Insomma, sarà davvero dura!

I Rischi

Non avendo la possibilità di leggere il codice sorgente i rischi sono molteplici e sono tutti legati ai punti visti in precedenza.

Ma il rischio maggiore è quello del fallimento dovuto alla eccessiva rigidità dei sistemi di questo tipo che potrebbero renderti la vita difficile e farti fallire. La conseguenza immediata potrebbe essere una perdita di fiducia nel commercio elettronico che per te si tradurrebbe nella perdita di un canale di vendita potenzialmente illimitato.

Piattaforme personalizzbili

Il modo più conosciuto per farsi realizzare un sito è anche il più classico: affidarsi ad una webagency che se ne occupi.

Di primo acchito potresti credere che affidarti ad una webagency ti permetta di realizzare ciò che vuoi ma in realtà non è sempre così.

Molto spesso, infatti, le webagency utilizzano dei CMS (Content Management System) che hanno sviluppato in proprio e che poi adattano alle esigenze dei singoli clienti. Il costo di queste soluzioni è talvolta anche molto alto ed ogni ulteriore modifica che si discosta da quelle che sono state le previsioni della webagency costa moltissimo e può essere effettuata solo dalla webagency stessa poichè il codice, mi preme ribadirlo, è closed source e quindi non può essere modificato da nessuno che non sia lo sviluppatore originario.

Molto spesso sono imposte delle licenze che limitano l’uso del sito sui soli spazi messi a disposizione dalla webagency, o che limitano l’uso del codice o che non ne permettono la visualizzazione o la modifica da parte di soggetti terzi. Così, se per caso si volesse aggiungere un blog ci si dovrà rivolgere necessariamente alla webagency, se si vorrà aggiungere la condivisione sui social network si dovrà rivolgersi alla webagency, se si avranno problemi di qualunque tipo ci si dovrà rivolgere alla webagency.

E se la webagency non ti soddisfa? Devi cambiare e ricominciare tutto da capo!

Anche per questa soluzione vediamo i pro ed i contro.

Pro

Personalmente non trovo alcun tipo di vantaggio nell’uso di queste soluzioni e non credo ce ne siano dal momento che gli stessi servizi possono essere offerti anche da webagency che utilizzano soluzioni opensource, a costi talvolta inferiori.

Contro

  • Rimani indissolubilmente legato alla webagency alla quale ti sei rivolto;
  • I costi sono uguali o superiori a quelli richiesti per realizzare soluzioni più flessibili open source;
  • Ogni modifica ulteriore al sito è soggetta alle capacità della webagency ed ai prezzi che essa pratica;
  • Non conosci il codice e non puoi sapere quanto il sito sia sicuro nè leggere in rete commenti a riguardo;
  • Se decidi di passare ad un’altra soluzione dovrai necessariamente chiedere l’intervento della webagency e non so fino a che punto essa sia disposta a collaborare per far andare via il cliente e quindi perderlo;
  • Diventa difficile se non impossibile integrare un gestionale esterno al sito.

Rischi

Non ci sono rischi particolari se non quelli di non essere soddisfatti del servizio. Lo stesso può accadere anche con una webagency che utilizzi soluzioni opensource, ma in questo caso almeno puoi cambiare webagency senza perdere il lavoro già fatto (inserimento prodotti, creazione categorie, creazione tipi di prodotto, ecc.)!
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Piattaforme open source

Le soluzioni open source per l'ecommerce sono di gran lunga le più utilizzate. L'open source, infatti, porta con sè innumerevoli vantaggi e gli svantaggi si riducono al minimo.

Il punto centrale è che il codice del sito può essere letto da chiunque e chiunque può modificarlo per adattarlo alle proprie esigenze ed usarlo senza alcun tipo di vincolo.

Sovente viene prevista la possibilità di espandere il software con le estensioni o plugin sviluppate da programmatori terzi rispetto a chi sviluppa il software principale.

Questo modo di approcciarsi allo sviluppo dei software permette di avere a disposizione un programma dalle potenzialità praticamente illimitate poichè intorno ad essi si creano comunità di persone che supportano tutte le fasi di sviluppo, dalla concreta scrittura del codice alla redazione dei manuali d'uso.

Questo si traduce anche in un diretto vantaggio per te dal momento che troverai sicuramente qualcuno che ti potrà dare una mano quando avrai delle difficoltà.

Essendo open source, chiunque potrà modificare il programma, anche le webagency. Questo vuol dire che se scegli una società per la realizzazione del tuo ecommerce dopo non rimarrai legato ad essa nel caso in cui non dovessi, per un qualunque motivo, essere soddisfatto. Ti basterà semplicemente rivolgerti a qualcun altro ma non dovrai rifare tutto da capo, non dovrai reinserire i prodotti, ricreare le categorie, trasferire i dati dei clienti o i loro ordini, ecc.

Scegliendo una soluzione open source potresti addirittura creare il tuo sito di ecommerce da solo e poi rivolgerti ad un professionista nelle fasi più avanzate (promozione, realizzazione del design, ecc.).

La prima volta che si viene in contatto con il mondo dell'open source può capitare che la sua gratuità (effetto indiretto dell'open source) lo faccia percepire come un prodotto qualitativamente inferiore. Non commettere questo errore!

I software sono sempre migliori o peggiori rispetto ad un altro ma ciò non dipende dal loro essere o meno open source bensì dalle capacità degli sviluppatori.

Avere un ecommerce open source non vuol dire avere un software di second'ordine, anzi! Talvolta un software open source può ben essere superiore a software proprietari. E' il caso, ad esempio di WordPress o Joomla!, CMS utilizzati anche da grandi gruppi editoriali per gestire le proprie pubblicazioni online. Per l'ecommerce risalta il software Magento (di cui parlerò nei prossimi articoli) che viene definito dalla maggioranza come il miglior software per l'ecommerce in circolazione.

Vediamo ora i pro ed i contro dell'uso di un software open source per il proprio ecommerce.

Contro

Personalmente non ne trovo.

Rischi

Errata previsione delle proprie esigenze e conseguente scelta sbagliata del proprio software. In realtà questo accade sempre, con qualunque soluzione per l'ecommerce si intenda scegliere.

Pro

  • Flessibilità. Hai la possibilità di realizzare praticamente qualunque cosa tu voglia. Le uniche limitazioni sono date dal budget che hai a disposizione e dal programmatore cui ti rivolgi. Spesso si trovano anche estensioni già pronte che ti basta installare per espandere le funzionalità del tuo software (per abilitare, ad esempio, la condivisione dei prodotti sui social network, per modificare la struttura della registrazione dei clienti al sito, per cambiare il design del sito, ecc.);
  • Supporto. Le comunità che gravitano intorno ad un progetto open source sono molto disponibili nel fornire aiuto a chi non è pratico e sicuramente sarai in gradi di trovare le risposte ad ogni tua domanda, non solo sul sito dello sviluppatore ma in tutta Internet;
  • Supporto professionale. Non solo aiuto gratuito dalla comunità ma anche aiuto a pagamento da webagency che hanno deciso di fornire servizi legati ad un particolare software. Ovviamente questo supporto è a pagamento ma la concorrenza è tale che il mercato riesce a far stabilizzare i prezzi su livelli accettabili;
  • Libertà. Non sei legato in alcun modo a nessuno. Scegli la webagency e la provi. Se ti va male semplicemente cambi, senza dover reinventare ogni volta la ruota ripersonalizzando il software, ricreando le categorie, reinserendo i prodotti, trasferendo i dati degli utenti e i loro ordini, ecc.

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Conclusioni

Spero che questa panoramica sui software per l'ecommerce ti sia stata utile. In un prossimo articolo ti elencherò una serie di software open source per l'ecommerce così che tu possa provarli e possa scegliere quello che fa meglio al caso tuo.

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